Henk van Gils

»Care for Oneself and Failures of Self-Knowledge«

poster henk van gils loOur capacities to “take care”, to “worry” or to “care about” presuppose an ability to step back from the “here and now". They depend on our capacity to imagine, to reflect upon, and to evaluate alternative realities and possible futures. It is because we can take a distance towards the current state of an entity that we can care for it by grasping what is good for it and, at the same time, evaluate our own activity of care in light of whether we achieve this good.

This basic fact about the relation of caring gets all the more interesting if we consider the care for ourselves. For in this case, the object of imagination, reflection, and evaluation is in a certain sense also the subject whose future well-being and identity is at stake. This gives rise to a structure in which the imagination, reflection, and evaluation of the subject has immediate and direct influence on the object of these operations. I call this the “practical relation to oneself”.

In my PhD-project, which is funded by the “Evangelisches Studienwerk Villigst e.V.”, I will examine and critically discuss current philosophical interpretations of the practical relation to oneself, e.g. interpretations by Harry Frankfurt and Christine Korsgaard. In particular, I am interested in the role that the ideal of a (re-)unification of our self plays in those interpretations. My research-guiding hypothesis is that a healthy agential self-understanding may come with less unification demands than is sometimes suggested.


portrait henk van gilsHenk van Gils hat erfolgreich seinen Bachelor und Master im Fach Philosophie in Utrecht, die Niederlande, absolviert (beide cum laude). In seiner Masterarbeit hat er verteidigt, dass es plausibel ist anzunehmen, dass es pre-kognitive, pre-reflektive Bedingungen für praktische Identitätsformung gibt. Beispiele davon sind: der Körper, basales Selbstvertrauen und die Hoffnung. Dieses Forschungsinteresse setzt er in seiner Dissertation weiter fort; hierbei untersucht er die Verbindung zwischen Selbsterkenntnis und praktischer Deliberation, welche eine Handlung als Schlussfolgerung hat. Hierbei wird Selbsterkenntnis als notwendige Bedingung für erfolgreiche Sorge um sich selbst verstanden; die Selbstsorge kommt in praktischer Deliberation und der Handlung zum Ausdruck.

Neben diesem Hauptinteresse hat er an dem Thema »Energie-Ethik« in einer interdisziplinären Forschungsgruppe gearbeitet und beschäftigt sich mit der chinesisch-philosophischen Tradition des Taoismus.